大般涅槃經之目的及其思想特色

上面已提到本經的內容,是因弟子們對佛陀的滅度過分悲痛,和懷疑如來的短壽,因而引起世尊針對大眾的心理而宣說大般涅槃的意義。此一史實如何,暫不用追究,但其意義卻正顯示了本經出現之因緣和目的。若以思想發展的過程看,無疑的,本經之出,乃是為反對部派佛教的涅槃思想而產生的。部派佛教原本對世尊的崇敬最高,認為非諸弟子們所能企及。但在進入涅槃,卻未加區別,如果所般入者為無
餘涅槃,阿羅漢般入者亦同為無餘涅槃。

而無餘的狀態,又言說紛紛,曲說叢生,有謂佛之滅度,如油盡燈滅,或薪盡火息,一切無存。這等如斷滅論的思想,囂行了當時的教界。另一部分雖反是說,卻又不免流於凡見的實體觀念。本經首先第一個目的,即是針對此一思想而來,並且對佛陀的涅槃境界作一正確的解釋。此解釋即在肯定佛陀的法身,永恒存在,決非油盡燈滅而虛無的。這從卷四「四相品」第七徵舉小乘人的觀如來涅槃云﹕「如燈滅已,無有方所,如來亦爾,既滅度已,亦無方所。」便可證知。

又如長壽品中反映出有人懷疑世尊亦是無常,該品舉樹影在闇中是否有無,以作質疑,如來答闇中亦有樹影,只是沒有智慧眼者,不能得見。「凡夫之人,於佛滅後,說言如來是無常法,亦復如是。」這可見一般。再從四相品中看迦葉菩薩質問如來是常抑無常,更充分地反映出本經的目的,在糾正部派佛教的涅槃觀,又從「譬如熱鐵,摧打星流,散已尋滅,莫知所在」一偈之辯正,可知本經第一目的在對原始佛教的出現之涅槃觀念作合法的解釋。此偈原出在阿含,作為
無餘涅槃的看法,認為聖者滅後,如摧打星流,散已尋滅,莫知所在。此一偈對後世部派佛教說,影響很大,觀涅槃為虛無者,可以此偈作有力的根據。本經卻將此偈作一合法的解釋,糾正被誤解了的觀念。經曰﹕「如佛言曰,譬如熱鐵,摧打星流,散已尋滅,莫知所在。得正解脫,亦復如是,已度媱欲,諸有淤泥,得無動處,不知所在。云何如來為常住法不變耶。」這是提出來的質問,下作解答曰﹕「迦葉,若有人作如是難者,名為邪難,迦葉,汝亦不應作是境想,
謂如來性是滅盡也。迦葉,滅煩惱者,不名為物,何以故,永畢竟故,是故名常,是句寂靜,為無有止,滅盡諸相,無有遺餘。是句鮮白,常住無退……言星流者,謂煩惱也。散已尋滅,莫知所在者,謂諸如來煩惱滅已,不在五趣,是故如來是常住法,無有變易。」此解答得極明,一方面肯認這偈的本義沒有錯,故謂是句鮮白。一方面批評以往之誤解者,故謂「作如是難者,名為邪難。」其辯解的最重要者,則是「莫知所在」一語,蓋莫知所在一句,最易為虛無論者作
根據。本經則辯正曰「莫知所在,謂諸如來煩惱滅已,不在五趣。」這是何等的善巧﹗

到此,已可知編集本經的大德,當時的心情和用意。類似此種辯正誤解者,經內尚多,不一一列舉。如在菩薩品中,懷疑如來是無常者,看作一闡提﹕「又一闡提見如來畢竟涅槃,謂真無常,猶如燈滅,膏油俱盡。」猶如燈滅一語是部派佛教,甚至原始佛教最慣用的譬如,今此則謂一闡提者亦以此譬來看佛之涅槃,無異說,凡用此譬看佛之涅槃者,均是一闡提。總之,本經之大目的,乃在於後世佛教對佛陀
滅度後是否仍存在的問題,或如何存在等種種疑難作一總答辯。基於這一答辯的因緣,而提出了「佛身常住」,「悉有佛性」兩個重點,一個目標----大涅槃。也就因此樹起了本經一大思想的特色----完成了佛教涅槃思想之發展,綜合了各大乘經論涅槃思想之勝義。

或說本經既晚出於般若、法華等經,其思想有承前者之餘緒,其自身是否亦另有一獨特處呢﹖曰有。蓋從教義之發展看,大乘之「空」一面思想出現在前,大乘之「有」一面思想出現在後,所謂「有」者,亦即承「空」之勝義而來,此有當非對立的現象之有,故此有在後期的大乘佛教,即稱為「妙有」思想。而非觀念上的「有」,或現象存在之「有」。本經既主張佛身常住,涅槃永在,自然亦即以「有」之
思想作其特顯了。故以思想論之,般若以「空」為獨特,本經仍保以「有」為獨勝。橫超先生在其涅槃經第二章「涅槃經歷史的地位」中云﹕「……茲於佛教思想界龍樹‧提婆出現一段落俄然真空妙有方面急轉回遂□、大乘佛教中論議的傾向帶□新機運□ 頭□、機運乘□現經典實涅槃經勝鬘經□。」此一敘說是非常中肯的,從真空到妙有的確是大乘佛教發展中的兩個階段。本經所承受者,就是此一「妙有」思潮的階段亦可說就是此一階段中最具代表色彩的一部經典,故經中如德王品、師子吼品
等雖大談空義,卻仍不離佛身恒不變易的妙有存在。因而澈底地主張涅槃的常樂我淨,藉以糾正小乘佛教的無常,苦、空、無我、不淨等偏執觀念。此亦即本經全盤之義蘊及其重點所在。

節錄大般涅槃經中涅槃思想








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