大般涅槃經所完成的涅槃思想及其定義

正如上節所述,涅槃經之出,承受了妙有思潮的階段,但為何會有此一思想的產生,我以為站在涅槃觀發展的立場來看,乃是一必然的趨勢,因為自原始佛教的歧異,部派佛教的紛諍,涅槃問題竟成為了一不可思議的懸案,同時也變作了玄想的戲論,於是始有龍樹之空觀出來橫掃執見,不論執涅槃為實有也好(如說一切有部),或執如燈滅而成虛無也好(如經量部),均破其偏執及其玄想,謂「涅槃與世間,無
有少分別」,不可離開世間而另有一無餘依的境界存在。

此一空觀思想出現,的確起了極大的作用。空有二邊的小乘邊見 ),均為其絕對而又即世間的真空破除了。然此種破除,只顯出了諸法當體的空寂性,循此下去,則所謂涅槃,又祗落於「現法的當體」而已,其另一面之永恒性,便不免忽略。忽略涅槃的永恒性,則對部派空見(經量部)之破又豈不等如不破麼﹖因此,而需另一永恒性的涅槃觀念來彌補祗止於當體空寂之過失。

此乃有「妙有」思想之出,循此觀察,則知「妙有」觀念的涅槃,它產生的意義和價值何在了。本經承受此一思想,故涅槃之發展,亦即至此而大成。茲就本經涅槃的定義說起。

本經所提的涅槃定義,共有兩項,一是在哀歎品中提出的如伊字三點,二是同品所提的常樂我淨四義。全經 (南本三十六卷‧北本四十卷。本論所依者南本,以下言及頁數均依臺灣影印的嘉興藏單行本) 之所發都依據此兩項。謂此兩項為全經之總綱,當亦可。涅槃思想之完成者,要言之,亦不過此兩項定義而已。至於全經所發揮之無量深義,皆為解釋其為何或如何罷了。

哀歎品中述及純陀及文殊為辦供佛食具,從座而去之後,佛便為諸比邱宣說﹕「我今當令一切眾生及我諸子四部之眾,悉皆安住秘密藏中,我亦復當安住其中,入於涅槃。

何等名為秘密之藏,猶如伊字,三點若並,則不成伊,縱亦不成﹔如摩醯首羅面上三目,乃得成伊,三點若別,亦不得成,我亦如是,解脫之法,亦非涅槃,如來之身,亦非涅槃,三法各異,亦非涅槃,我今安住如是三法,為眾生故,名入涅槃,如世伊字。」此一宣說,無疑的,即給涅槃作了一新 的定義,同時答覆了以往(自原始佛教以來)對如來般入無餘涅槃之懷疑及錯誤觀念。 於此伊字
三點﹕解脫,如來 (亦謂法身 )、般若之三德構成大乘涅槃之特色。原始佛教及部派佛教所講之涅槃,他們只有解脫一德,而不講般若和如來之法身。故此他們的涅槃意義,終難 講得圓融。本經透顯的涅槃思想,乃就特以此三德作為中心,反覆論說。尤其是如來之身一義,敘說者最多。其次是解脫一義,至於摩訶般若一義,則敘說較少。但自此總標涅槃之定義後,經文中並未再詳細將三德併在一塊講,只是各自單獨地說如來之身即涅槃,或解脫即是涅槃。若以此說,則與伊字三點之說,豈不相違﹖在伊字三點一喻中說﹕「如來
之身亦非涅槃,摩訶般若亦非涅槃,三法各異亦非涅槃。」而在四相品卻說﹕「如是解脫即是如來,如來即是涅槃。」此一說法,與伊字三點之喻正相反,而另成一「相即」的意義。若以表將此兩說解之,乃是﹕ 解脫-→如來 如來-→涅槃 如果是,涅槃亦即解脫﹕
涅槃-→解脫 伊字三點則是﹕ 如來。 。解脫-→涅槃 或 ) ----。-→涅槃 般若。

此三者合成一「伊」字的涅槃,和如來即是涅槃的涅槃,若以邏輯的範疇說,那決不可相通,兩者之中亦必有一錯。這或者也果真是當時編集的大德,未曾慮及於此。故後在經中均不見有一語交待,為何會突從伊字三點之喻,轉到如來即是涅槃,忘記了哀歎品中說過的(如來)「亦非涅槃」一 語。今欲詳明此義,我們當從經文的實義去取,
勿拘泥於此前後之文字。若論實義,則雖謂三德兼具始成涅槃,實則此三德任舉一德亦即涅槃,蓋所謂三德者,一德即具三德。此三德之成非可分離,法身、般若、解脫原本一體,以其所顯之相言,而有三德,究其實質則仍為一。

小乘佛教不解此義,只執解脫一義,故評其而非究竟。基於此義,本經中乃又謂「解脫即是如來,如來即是涅槃。」亦如同伊字,三點不可分離,任擇一點,即概其全。
此理於四相品中,亦略約表露了出來,如卷四云﹕「聲聞緣覺不解如是甚深之義,不聞伊字三點而成解脫、涅槃、 摩訶般若成秘密藏,我今於此闡揚分別為諸聲聞開發慧眼,假使有人作如是言,如是四事云何為一非虛妄耶,即應反質,是虛空、無所有、不動、無礙,如是四事有何等異,是豈得名虛妄乎。」這就說明了解脫,法身,般若、涅槃,雖分別立名,而實乃四者是一,並不可分離也。唯聲聞緣覺不解 此義,致有紛諍。亦因是彼等所證之涅槃,不得究竟,本經
則名彼等之所證為小涅槃或中涅槃, 不得語與大涅槃者。大涅槃則是本經特別所顯之名相,以其含具佛之三德,開出了大乘佛教的真實理想,故此稱名。但大涅槃一義,又非三言兩語可以詮盡,因是在全經各品中,又差不多都給大涅槃詮顯了一個定義以表其含蘊之廣之深。茲稍舉若干重要者如次﹕

一、所言大者,其性廣博,猶如有人壽命無量,名大丈夫,是人若能安住正法,名人中性……隨有調伏眾生之處, 如來於中而作示現,以是真實甚深義故,名大涅槃。 (四相品第七‧卷五‧六頁)
二、有善光故,猶如夏日,身無邊故,名大涅槃。 (月喻品第十五‧卷九‧六)
三、是大涅槃,即是諸佛甚深禪定。(現病品‧卷十‧三。)
四、若得常住無變易者,乃名自在,所謂大乘大般涅槃。(大眾問品第十七‧卷十‧一)
五、無所得者,名大涅槃。菩薩摩訶莎安住如是大涅槃中,不見一切諸法性相,是故菩薩名無所得。(梵行品第二十之二‧卷十五‧二二)
六、是大涅槃無有生想,是名不生不生。(德王品第二十二‧卷十九‧一四)
七、不聞者名大涅槃,何故不聞,非有為故,非音聲故,不可說故。云何亦聞得聞名故,所謂常樂我淨,以是義故,名不聞聞。(同上‧二○)
八、二乘所得非大涅槃,何以故,無常樂我淨故,常樂我淨,乃得名為大涅槃也。(卷二十一‧一四)
九、有大慈悲憐憫一切,於諸眾生猶如父母,能度眾生於生死河,普示眾生一實之道,是則名為大般涅槃。(同上‧十五)
十、有大我故,名大涅槃,涅槃無我,大自在故,名為大我。(同上。)
十一、若有眾生於三惡道,煩惱惡業,不生怖畏,而能於中廣度眾生,當知是人得大涅槃。(同上‧十五)
十二、譬如寶藏,多諸珍異,種種具足,故名大藏,諸佛如來甚深奧義,亦復如是,多諸奇異,具足無缺,名大涅槃。(同上‧十六)
十三、空者一切生死,不空者謂大涅槃,乃至無我者,即是生死,我者謂大涅槃。(師子吼品‧卷二十五‧五)
十四、我於此婆羅樹入大寂定,大寂定者,名大涅槃。(師子吼品‧卷二十八‧十四)
十五、無相定者,名大涅槃,是故涅槃名為無相。(卷二十八‧二十一)
十六、明見生死及非生死,善能了知法界,法性,身有常樂我淨之法,是則名為大涅槃樂。(卷二十九‧四)
十七、如來慈是大法聚,是慈亦能度眾生,即是無上真解脫,解脫即是大涅槃。(卷三十四‧二九,迦葉等品。)以上就各品中所詮大涅槃義,略錄其主要者以窺真義。

其他如欲詳之,還多。僅德王品即有十數則專解大涅槃之義。此處所錄者,細察之,當亦可詳知本經的涅槃實義所在了。
此外,本經所言大涅槃,有時亦簡稱涅槃﹗或又名大般涅槃或又名無上大涅槃。但涅槃與大涅槃有時又不可同解,這在後面再論。雖然涅槃一詞在本經所解者,其義極多,然確以表達本經之中心思想者,卻仍以大涅槃一詞為當。以涅槃一詞表達的意義而與大涅槃的涵蘊相同者,如﹕一、善男子,涅槃義者,即是諸佛之法性也。………夫
法性者,無有滅也。(長壽品第四‧卷三‧十四)
二、如來者即是涅槃,涅槃者即是無盡,無盡者,即是佛性,佛性者即是決定,決定者即是阿耨多羅三藐三菩提。(四相品‧二十二)
三、云何名為涅槃相,涅槃之相,凡有八事,何等為八,一者盡,二善性、三實、四真、五常、六樂、七我、八淨,是名涅槃。(卷二十三‧十)
四、直是諸佛斷煩惱處,故名涅槃,涅槃即是常樂我淨。(卷二十三‧十三)
五、夫涅槃者,亦可言定,亦可言果,云何為定,一切諸佛所有涅槃常樂我淨,是故為定,無生老壞,是故為定。(卷二十二‧五)
六、云何為定,常樂我淨,在何處耶,所謂涅槃。(卷二十‧四)
七、佛性者即第一義空,第一義空,名為中道,中道者即名為佛,佛者名為涅槃。(卷二十五‧九)

由是以觀,則涅槃與大涅槃者亦原同義。
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