觀世音菩薩的故事

  秋菊

  中國民間不管信佛與否,總會在客廳設個佛龕,供一幅觀世音菩薩像或祖先牌位,從小便對牆上那三個字──紫竹林和竹林下那尊盤腿端坐,慈眉善目的菩薩感到好奇,及長從書上知道,佛龕上供的就是觀世音菩薩,而為什麼要稱觀世音菩薩,要供觀世音菩薩呢?

  菩薩因何名觀世音

  學佛後我在幾部經中找到了答案,例如:在《悲華經》中,寶藏如來說:「善男子!汝觀人天及三惡道一切眾生,發大悲心。欲斷眾生諸煩惱故,欲令眾生住安樂故。善男子!我當字汝為觀世音」。

  在《楞嚴經》中也有段經文:「恒沙劫前,有佛住世,名觀世音。由我所得,圓通根本,發妙耳門,然後身心,微妙含容,周遍法界。」當時觀世音如來,在大會中,為我授記觀世音號。由我觀聽十方,圓明無礙,如聲逾垣,如月印水,有感必應,故觀世音之名遍聞十方世界。

  在《千手千眼觀世音菩薩廣大圓滿無礙大悲心陀羅尼經》也說:觀世音菩薩已于過去無量劫中,已作佛竟,號正法明如來。大悲願力,為欲發起一切菩薩,安樂成熟諸眾生故,現作菩薩。

  從這裏我們知道,觀世音菩薩久遠劫來,雖已成佛道,複不離寂光,垂形九界,隨類現形,尋聲救苦,應以何身得度者,即現何身而為說法,發大願,千處祈求千處現,與娑婆眾生特別有緣,佛在世時,他就是釋迦牟尼佛的常隨菩薩之一,因此中國幾乎家家都供奉,一方面見賢思齊,學習菩薩慈悲精神,再方面也求家小平安。他的道場,現在可以考察的,在印度和中國各有一處。

  浙江普陀山之緣由

  據說在後粱時,有位日僧名叫慧鍔,到五臺山朝聖,見一尊觀音大士聖像極為清淨莊嚴,動念想請回日本供養,又怕該寺當家不肯,就偷偷地將這尊聖像請走了。

  慧鍔得到這尊聖像後,立即買舟東渡,準備回國。當這條船駛進浙江定海舟山群島新邏礁的海域時,海面忽然湧現無數鐵蓮花,擋住航道,使船無法前進。在普陀山四周打轉,經過了三日三夜,慧鍔見此奇異,當即跪在聖像前面懺悔說:大士!我國極少見到如此莊嚴之聖像,故想請回供養。如果因我不與而取,或我國眾生無緣供養,弟子就在此地建立精舍,供養聖像。慧鍔懺悔完後,船疾速駛往潮音洞,安然停下。

  慧鍔下船後,在潮音洞附近,找到一戶漁民的茅舍,向舍主張翁說明來意。張翁歡喜異常地說:「菩薩願意住在這荒山孤島,說明與我們太有緣了。就請師父和菩薩一併住在這裏。我把房子讓出來築庵供奉菩薩,將全山民眾招集起來參拜菩薩。」慧鍔也就不回日本,在此築庵安住。民眾稱此庵為「不肯去觀音院」,慧鍔就成為普陀山第一代開山袓師。從此普陀山便成為我國著名的觀世音菩薩的道場,大慈大悲救苦救難廣大靈感的觀世音菩薩,便成了家喻戶曉的大菩薩了。

  西藏拉薩布達拉宮

  藏王松贊干布,想在布達拉山頂建一王宮,他親眼看到天空現出「嗡嘛呢叭彌吽」六字真言,放出五色燦爛的彩虹,現出觀世音菩薩,馬頭金剛等聖像。並從觀世音菩薩像上放出光明,照射在六字真言上。光束交互輝映,蔚為奇觀。松贊干布即從尼泊爾請來匠人,依照自然出現佛像的風姿,雕刻出身所依──佛菩薩像,語所依──六字真言來。松贊干布在布達拉山建造出華麗的王宮,將妃眷安置到這裏。又將神變大將軍安在宮裏,西藏各部落主,聞知松贊王能遣發神變大軍,都攝於他的雄威,心悅誠服的表示歸順。這些傳說,表示西藏地區對觀音菩薩的廣泛信仰。

  其實,那裏有虔誠的觀世音菩薩信仰,那裏就有觀音菩薩大悲救世的精神,那裏就是觀世音菩薩的道場。

  大悲是觀世音菩薩的特德

  大悲行解脫法門善財童子五十三參,參到觀世音菩薩時,童子問觀音應如何學菩薩行?觀世音菩薩對他說:菩薩應學的法門無量無邊。但在這無量無邊的法門中,我是修學大悲行解脫法門。

  大悲是觀世音菩薩的特德,因此觀世音菩薩又被稱為大悲觀世音。據《根本說-有毗奈耶雜事》卷二說:世尊于一切時,觀察眾生,無不聞見,無不知者,恒起大悲,饒益一切。晝夜六時,常以佛眼觀諸世間,於善根處,誰增誰減?誰遭苦厄?誰向惡趣?誰能受化?作何方便,拔擠令出,以大悲心觀世間眾生,是佛的不共功德。觀世音菩薩,現身說法,大悲救苦,與佛的功德平等,時時刻刻以拔除眾生的痛苦為己任。

  而如何才能生起平等心呢?師父們常開示說:人與人乃至和一切眾生之間,如一巨網,互相依存。如能視世上男子為父,當世上女子為母,則易生同體大悲之心,想想世上一切無不是彼有則此有,彼生則此生,彼無則此無,彼滅則此滅。人世間,士農工商師長軍警缺一不可。不但如此,人與動植物也是如此,動物是人類的朋友,沒有動物世界對人類的貢獻,人類的生存也是困難的。從根本上來說,一切有情,都是業障深重的苦惱眾生,無始以來與自己都有過親密的關係。能常常這樣想,平等心大悲心,就會自然生起。

  從聞思修入三摩地

  在《楞嚴經》卷六,觀世音菩薩自陳證悟的歷程時說:回憶在恒沙劫以前,有佛出世名觀世音。彼佛教我從聞思修,入三摩地。我秉承教示,由耳根的聞性,下手起修。初于聞中,循性逆流,迴光返照,不但不聞所聞的聲塵,能聞的聞性,也複寂然。能所二相一齊消失。如是定力日深,能聞的根,與所聞的聲塵,同時俱滅,湛然無邊的境相現前。繼續用功修持,不但所覺的湛然境空,能照空境的智亦空。空覺極圓,不但智境寂滅,能空的空也滅。生滅滅已,不生不滅的真心,自然顯現,放大光明,於一剎那,忽然超越世出世間,不受空有等觀念的系縛。寂照含虛空,十方圓明,一時俱足二種特殊功德──上契十方諸佛本覺妙心,與佛同體,同一慈力,無緣大慈,普度眾生。下合十方六道,一切眾生心性,能與眾生同憂患,共悲仰。

  觀世音菩薩耳根圓通,亦稱「如幻聞熏聞修金剛三昧」。而《楞嚴經》說的三十二應及十四無畏,與《法華經》說的不同。《法華經》說是從菩薩的大悲心流露出來的,而《楞嚴經》則說是從金剛大定顯現出來的。所以能成就三十二應化身,隨機赴感,任意游諸國土,普度群迷,同登彼岸。

  《楞嚴經》描述十四無畏時,每一條都與金剛三昧相契合,並著重這三昧不可思議功能所起的德用。例如「設入大火,火不能燒」時,經中先分析觀世音菩薩,旋轉緣外塵的妄知妄見,返歸自性的真知真見。見覺屬火,即返妄歸真,內見覺之火已熄,世間外火,就不能為害。以此功能而起德用,加被眾生。故使諸眾生,若入大火之中,只要一心稱觀世音的名號,就不會被火燒傷。這樣從理到事,合乎情理分析,既肅清了神秘論的迷霧,又能使人們樹立對觀音的正確信仰。

  觀世音與淨土法門

  有說觀世音菩薩是阿彌陀佛的化身,也有的說觀世音菩薩是一生補處的法身大士,是阿彌陀佛佛位的繼承人。又說觀世音菩薩現于西方極樂世界,是阿彌陀佛的輔佐,西方三聖的一尊。

  在《佛說觀無量壽佛經》中,觀世音菩薩及大勢至菩薩,于一切處身同,眾生但觀首相,就知是觀世音菩薩或是大勢至菩薩。此二菩薩,助阿彌陀佛普化一切。對上品上生、上品下生的人,阿彌陀佛與觀世音菩薩及大勢至菩薩,分別執金剛台、紫金台、金蓮花,至行者前。阿彌陀佛,放大光明照行者身,與諸菩薩,投手迎接。觀世音、大勢至,與無數菩薩,讚歎行者,勸進其心。行者見已,歡喜踴躍,自見其身,乘金剛台,隨從佛後,彈指問,往生彼國。

  中品下生,下品上生,下品中生,下品下生的人,由觀世音菩薩,大勢至菩薩,放大光明,至行者前,為說大乘甚深經典。聞已信解,發菩提心,即得往生極樂世界。

  這說明上品者,由西方三聖,一齊去接引;中品下生以下的四種人,則由觀音和大勢兩位菩薩接引。由此可知,接引眾生往生西方極樂世界,是觀世音菩薩協助阿彌陀佛的主要工作任務。

  淨土三經說持名,觀想阿彌陀佛及極樂世界,依正莊嚴。由西方三聖、或觀世音、大勢至接引往生。但在觀音的經中說:若人憶念觀音,臨命終時,自己往生極樂世界,無需接引。再如《佛說大乘莊嚴寶王經》也說:於此世界若有人想觀自在菩薩摩訶薩者,是人當來遠離生老病死無常之苦。猶如鵝王,隨風而去,速得往生極樂世界,面見無量壽如來,聽聞妙法。如是之人,永不受輪回之苦,無貪瞋癡,無老病死,無餓饑苦,不受胎胞生身之苦。承法威力,蓮花化生,常居彼土。又若人誦持觀音陀羅尼法門;也可得生極樂世界,如《佛說十一面觀世音菩薩神咒經》說:持此咒者,現身複得四種果報──一者臨命終時,得見十方無量諸佛;二者永不墮地獄;三者不為一切禽獸所害;四者命終之後,生無量壽國。這都說明了觀音法門的歸趣,是導向淨土,使一切眾生永遠離苦惱,得安樂。

  綜觀以上所陳,觀世音菩薩實在與我們太有緣了,不但其慈悲喜舍之精神值得我們學習,就是他度眾濟世導世之氣度也是我們的典範,而我們在敬佩觀音的精神,在學習觀音的慈悲之餘,也要有一股承擔,做一個人世間的觀世音,只有人人有此心,則娑婆便是淨土,此處便是觀音的大道場了。

 

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