佛家合掌的16種含義

 合掌的禮儀,我們幾乎是天天要用的,如在聖像前要合掌示敬,與人見面也合掌示禮。

  合掌看似簡單,實表深廣的佛法。正如佛經之語深,一句話乃至一個字,可能有無量的含義和境界。 

  宇宙一大天地,人體一小天地,人是宇宙的縮影,一切佛菩薩皆從人身修成。所以,合掌也含藏宇宙萬法。我們不能淺看合掌之禮。  

  一、合者,和也,代表和平、友好、團結合作。手握拳或手拿武器,表示爭鬥。 

  雙手抬起,示赤手空掌,即無爭鬥之意。 

  又因一隻手也可傷人,現兩掌相合,則全無傷他之意。十指合於一處。表示十方力量的凝聚、團結。 

  又,十指合於心口,表示誠心誠意,所謂“十指連心”。 

  再者,平時十指散亂,代表散亂的妄心,現合于一處,代表一心。 

  佛說:“制心一處,無事不辦。” 

  又說:“一心不亂”、“一心皈依”。  

  二、合掌時,要掌背微躬,掌心略彎,這樣,兩掌之間形成空洞,表示真空之理,意即我們要悟入空性。 

  合掌也是法印的一種,若緊閉掌心而不留空隙,則淪為外道,來生則生於無佛之地,不聞三寶之名。 

  三、合掌於心口處,兩掌豎直,表示豎窮三際,指時間;而掌背略鼓,向橫向發展,表示橫遍十方,指空間。這樣,宇宙融為一體,萬法歸於一心。佛菩薩能于念頃住無量億劫,又能于念頃游步三界及遍遊一切佛土,正說明佛菩薩于時空能運用自如,隨心所欲。  

  四、凡夫不遇佛法,被假像所惑,心時時向外攀緣,不能反歸自性 。

  手有向外抓握器物的功用,代表“攀緣”。殺、盜、淫、酒皆賴於手。 

  凡夫什麼都想抓,抓名抓利抓權,越多越好,是“貪”。又,手要傷人壞物,這是“嗔”。

  還有,手會胡亂地傷人壞物,這是“癡”。 

  現在,雙手相合,而且是掌心相合,非掌背相合(抓東西用掌心),代表止住雙手的妄動,收斂放逸的身心,就是息滅“貪、嗔、癡”也。

  又掌背為外,代表外境六塵;掌心為內,代表覺心菩提,合掌則代表背塵合覺,為修行解脫之路。而成就佛果,則改合為開,所以佛像掌心向前時,表示放光接引,普渡眾生。  

  五、一切眾生皆有如來智慧德相,唯以妄想執著而不能證得。妄想即是分別,以左右手代表。 

  執著即是堅持分別,有我執與法執,也用左右手代表。左右之相是假名,是虛妄。合而為一,無有左右,卻亦左亦右,於相離相,平等一如。妄想執著既除,如來德相便顯現。 

  六、合掌又稱合十。十指相合,手心相對,且合於心口,表示十法界歸於一心,下至地獄法界,上至佛法界,皆唯心所造,從心而顯。  

  七、十指代表十方,合十於心口,既表眾生平等,又表攝取十方眾生歸於佛道,施以“無緣大慈、同體大悲”的普渡,又十方也代表十方佛國,合十於心口,表示以恭敬心供養十方佛菩薩,並攝取十方佛國的功德,莊嚴自心,成就善根。  

  八、佛子見面,合掌稱一聲“阿彌陀佛”,即是歸於彌陀一乘願海(合二為一),不退成佛。又表十方佛國,同贊阿彌陀佛,同宣淨土法門(合十方為一)。   

  九、合十於心口,表示我們的心要修十波羅蜜才可成佛,即修佈施、持戒、忍辱、精進、禪定、智慧、方便、願、力、智波羅蜜等十種。又華嚴十玄門、普賢十願王,都表圓滿之義。所以,雙手合十,即表示能圓成佛果。 

  又,文殊、普賢是釋迎如來之二脅士,文殊是諸佛之師表“信、解”,居左; 

  普賢是一切如來長子,以十大願王表“行”,居右。此亦表示解行合一,福慧雙修。同樣,阿彌陀佛左脅持為觀音,三十二應,普門示現,表智慧善巧、通達無礙,屬“解”; 

  右為大勢至,“都攝六根,淨念相繼,得三摩地”,屬“行”。左右相合,還是“解行合一”。左手多靜,主“解”,右手多動主“行”。所以,合掌即表示解行合一。 

  這樣,才能成就無上菩提。行而不解,易盲修瞎練,增長邪見。解而不行,增長無明,如紙上畫餅。 

  《金剛經》謂:“以無我、無人、無眾生、無壽者修一切善法,即得阿褥多羅三藐三菩提。”“無相”是解,“修一切善法”是行,證“阿褥多羅三藐三菩提”是佛果。  

  十一、左手多靜,代表“自覺”。右手多動,代表“覺他”。 

  自覺而不覺他,只證小乘極果。 

  要覺他而不自覺,恐無能為力,引人入邪路。 

  合二為一,方是菩薩行者,才能趣于覺行圓滿,成就無上菩提。  

  十二、左右手分別代表願和行。 

  有大願而無大行,便成空願、虛願。無大願而行,則行恐不真而盲目,不得大果。二者相合,以願啟行,以行證願,才能圓成大願。 

  十三、合二為一,代表“法法平等,無有高下”。所以,禪淨不二,淨密不二,方法不同,本質相同,目的相同。貴在一門深入,一修一切修。  

  十四、左右合為一體,代表不二之理。煩惱與菩提不二,自行與化他不二,自佛與他佛不二,性與相不二。 

  十五,左右相合位於中位(胸口),代表從容中道,不落兩邊,不住斷常,不著空有。  

  十六、一切物品供養佛像,主要都是用來啟示我們如何修持的。諸供養中,法供養最。普賢菩薩在十大願王中,說了七種真正的法供養。

在聖像前誠心地合掌,仰慕佛德,依佛知見而行,才是上等供養。

  所謂“合掌以為華,身為供養具。善心真實香,讚歎香雲布”。 

  身體就像一個盤子,而雙手合掌就是盤子裏的一朵花。 

  由此而知,合掌又代表“含苞待放”,指因地修行。花開結果,即是菩提。

 

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